El Mundo de los Dinosaurios

¿Como lucia nuestro mundo hace 150 millones de años?

En el atrio central del Museum für Naturkunde – Museo de Historia Natural de Berlín, hay fósiles de plantas y animales desde finales del Jurásico que están en exhibición. Muchas de las exposiciones fueron traídas aquí provenientes de una de las expediciones paleontológicas más importantes para la Colina Tendaguru Hill, en lo que hoy es Tanzania. Entre 1909 y 1913, los científicos, dirigidos por el paleontólogo Werner EM Janensch (1878-1969), encontraron aproximadamente 230 toneladas de huesos – la más exitosa excavación de dinosaurios de todos los tiempos. Al día de hoy, gran parte de la investigación del museo se ha centrado en estos hallazgos.

Los esqueletos de dinosaurios de Tendaguru se complementan con las plantas y los animales de otros sitios de fósiles, tales como la famosa mundialmente piedra Solnhofen. La muestra original en Berlín del ave primaeval Archaeopteryx lithographica es un atractivo especial. Se muestra en una vitrina de ùltima generaciòn de seguridad que ofrece un ambiente ideal para preservar el fósil, así como para permitir a los científicos estudiarlo.

Telescopios interactivos, llamados Jurascopes, muestran al visitante en una animación paso a paso cómo los esqueletos originales en la exposición se convierten en animales vivos.

Una breve historia de los dinosaurios

La mayoría de la gente piensa sobre los dinosaurios como reptiles grandes, feroces y extintos. Eso es cierto en gran medida, pero hay algunos conceptos erróneos. Los dinosaurios existian en todas las formas y tamaños. Los dinosaurios eran los animales terrestres más grandes de todos los tiempos, pero un gran número de dinosaurios eran más pequeños que un pavo.

Los dinosaurios aparecieron por primera vez hace entre 247 y 240 millones de años. Ellos dominaban la Tierra por unos 175 millones de años hasta que un evento de extinción hace 65,5 millones de años acabó con todos ellos, excepto por los dinosaurios aviares. Los científicos no están de acuerdo totalmente sobre lo sucedido, pero la extinción fue probablemente por un golpe doble o triple que implica un impacto de asteroide, asfixia por químicos de los volcanes en erupción, el cambio climático y posiblemente otros factores.

Sólo los grandes dinosaurios, clásicos se han extinguido. La mayoría de los expertos creen que las aves son dinosaurios vivos. Piense en eso la próxima vez que una paloma te moleste.

Los fósiles muestran que algunos de los dinosaurios más avanzados tenían plumas o cubierta del cuerpo similar a las plumas, pero muchos de ellos no podìan volar y probablemente ni siquiera planear. Arqueoptérix, que fue durante mucho tiempo considerado como el primer pájaro (aunque esto no es seguro), probablemente podía despegar desde el suelo, pero probablemente no podía volar lejos, según una investigación no-publicada  presentada en la reunión de 2016 de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados en Salt Lake City, Utah. En cambio, plumas, probablemente ayudaron a estos dinosaurios tipo pájaro a mantenerse tan calientes como los menores o para enviar señales a otros dinosaurios.

Mucha gente piensa que los reptiles voladores llamados Pterosaurios erán dinosaurios extintos. Estos eran los parientes más cercanos de los dinosaurios, pero técnicamente no erán dinosaurios. Los Pterosaurios tenían huesos huecos, cerebros y ojos relativamente grandes, y, por supuesto, los colgajos de piel que  se extienden a lo largo de sus brazos, que se adjuntan a los dígitos en sus manos delanteras. La familia incluye pterodáctilos, con crestas de cabeza óseas y falta de dientes.